Israël / Chypre : exercices militaires conjoints, le gaz de Leviathan en ligne de mire

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Nouvelle étape et non des moindres dans l’immense conflit gazier qui menace d’éclater entre des protagonistes aussi « explosifs » que Chypre, Israël, la Turquie, le Liban, voire la Syrie  et l’Egypte …

Alors que nous indiquions hier ici-même hier qu’Israël pourrait devenir le maillon fort de la survie financière de Chypre, Nicosie dépendant désormais en grande partie de la volonté israélienne d’approvisionner en gaz l’usine de liquéfaction que l’Etat chypriote projette de construire suite aux découvertes prometteuses d’hydrocarbures dans la zone off-shore très convoitée située entre Chypre et Israël, les deux pays viennent d’annoncer qu’ils allaient mener conjointement des exercices militaires  le 25 avril prochain …

Cerise sur le gâteau : Nicosie a d’ores et déjà indiqué que l’exercice serait axé sur la sécurité de la région de la Méditerranée orientale et celle des entreprises de gaz. …. ce qui a le mérite d’être clair … et de conforter nos impressions, soit dit en passant.
Le Ministre Chypriote de la Défense Fotis Fotiou a confirmé pour sa part que l’exercice conjoint inclura la participation de quatre ou cinq navires de guerre israéliens, et débutera le 25 Avril prochain.
Alors que la Turquie pourrait raisonnablement s’inquiéter de telles « manoeuvres » dans tous les sens du terme, d’autant plus qu’elle s’est jusqu’à présent opposée aux travaux d’exploration du gaz naturel menée par Chypre – en partenariat avec Israël – en Méditerranée, la donne pourrait changer.
Dans une annonce pour le moins inattendue, le Ministre de l’Energie turc Taner Yildiz a déclaré lundi lors d’une réunion que la Turquie considérait désormais qu’il est « possible de coopérer avec Chypre et Israël dans des projets énergétiques communs en Méditerranée » et ce « aussi longtemps que l’atmosphère politique le permettra. »

A noter que si jusqu’à présent Nicosie tablait sur l’apport des ressources de gaz israéliennes pour rentabiliser la construction de son usine de liquéfaction, Israël aurait changé son fusil d’épaule.

L’Etat hébreu envisagerait ainsi de construire sa propre usine de liquéfaction, voire de faire transiter son gaz via pipeline à travers la Turquie ….
Ces dernières semaines, Israël s’est rapproché d’Ankara de manière assez inattendue, présentant ses excuses pour la mort de neuf Turcs lors de l’arraisonnement en 2010 d’une flottille brisant le blocus de l’enclave palestinienne de Gaza. Fortement incité par les Etats-Unis à agir dans ce sens ..
Qui dit absence des apports gaziers d’Israël pour alimenter l’usine, signifie pour Chypre une forte dépendance à de nouvelles confirmations de réserves d’hydrocarbures dans la zone en vue d’espérer rentabiliser l’investissement. Or, l’Etat chypriote a un besoin urgent de ressources financières … D’où une quasi nécessité pour Nicosie de ménager la chèvre et le choux … soit la Turquie et Israël.

 – Des compagnies israéliennes acquièrent 30 % des parts de Noble Energy sur des blocs au large de Chypre

Histoire de tisser chaque jour un peu plus sa toile … voire d’accentuer les risques de conflit – en février dernier, les compagnies israéliennes Delek et Avner ont acquis 30% des droits d’exploration de gaz et de pétrole détenus par la compagnie américaine Noble Energy sur un bloc au large des côtes sud de Chypre. Devenant désormais les actionnaires majoritaires des gigantesques champs gaziers situés au large de Chypre que sont Leviathan et Tamar.
Le ministre chypriote du Commerce Neoclis Sylikiotis avait alors indiqué que la signature de ce contrat ouvrait « une nouvelle ère dans la coopération stratégique entre Chypre et Israël », notamment dans les domaines économique et politique.
Rappelons que Noble Energy Inc a été la première compagnie à mener des forages exploratoires au large de Chypre, où elle s’est vue attribuer le bloc 12.
En décembre 2011, Noble Energy a affirmé avoir découvert des réserves de gaz pouvant atteindre 226,5 milliards de m3, d’une valeur estimée de 100 milliards d’euros.

 – Quand la Turquie s’opposait à Chypre sur ‘épineux dossier du gaz de Leviathan

Rappelons à toutes fins utiles qu’en septembre 2010, le Premier ministre turc déclarait à Al Jazzera, que la Turquie ne laisserait pas Israël jouir seule du gaz exploité dans les eaux chypriotes. Ce dernier jugeant « provocatrice » l’exploration au voisinage du gisement très prometteur de Léviathan.
Parallèlement le Premier ministre Recep Erdogan menaçait d’envoyer sa flotte au voisinage du site aux frontières controversées, annonçant qu’il pourrait fournir une escorte navale à ses propres bâtiments d’exploration en Méditerranée chargés d’effectuer des forages sur des gisements d’hydrocarbures au large de la côte nord de Chypre.
Quelques jours auparavant, lors d’une conférence de presse, le Premier ministre turc avait réitéré l’opposition de son pays aux zones économiques exclusives fixées en 2010 dans le cadre d’un accord entre Chypre et Israël. 

«Nous avons des approches différentes en matière de zones économiques exclusives dans la région telles qu’elles ont été annoncées. Sur ce point, et s’agissant de l’armée, nous surveillerons cette région avec l’aide d’avions, de frégates et de vedettes lance-torpilles» avait-il prévenu.
Le Premier ministre, Recep Tayyip Erdogan, réagissait ainsi aux propos du président chypriote Demetris Christofias, lequel venait d’annoncer que les forages débuteraient prochainement au large des côtes sud-est de Chypre.
Le gouvernement chypriote grec, seul à ce jour à être reconnu par la communauté internationale, avait alors débuté des travaux d’exploration sur le fabuleux gisement de Leviathan, situé au large de Chypre, avec la compagnie – américaine – Noble Energy, et ce, dans le cadre d’un accord avec Israël. Rappelons que la partie turque, située dans le nord de l’île est uniquement reconnue par Ankara.

La Turquie avait également exhorté le gouvernement chypriote grec à cesser immédiatement ses explorations de gaz et prévenu que ses propres navires d’exploration en Méditerranée pourraient être accompagnés d’escortes militaires.
« La compagnie pétrolière turque TPAO va se déployer dans les eaux au nord de Chypre en raison d’un accord entre Ankara et la partie pro-turque de Chypre sur le tracé des frontières maritimes« , avait parallèlement déclaré le ministre turc de l’Energie, Taner Yildiz.
Au final, Ankara demandait alors aux responsables chypriotes de favoriser la collaboration de la Turquie, dans les projets énergétiques de Chypre.

Sources : AFP, Reuters, Presse israélienne, Al Jazzera

Elisabeth STUDER – www.leblogfinance.com – 15 avril 2013 –


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