La Fed « plus inquiète » des tensions commerciales et des risques géopolitiques (minutes)

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Les membres de la Fed, qui ont décidé en septembre une nouvelle baisse des taux, étaient « plus inquiets » des tensions commerciales et des risques géopolitiques, certains craignant la probabilité d’une « récession » à moyen terme, selon le compte rendu de cette réunion monétaire publié mercredi.

Le Comité monétaire de la banque centrale américaine (FOMC) est apparu divisé au cours de cette réunion, une majorité trouvant « prudent » d’adopter une politique monétaire plus accommodante, certains votant contre tandis qu’au moins deux voulaient abaisser les taux plus fortement d’un demi-point de pourcentage au lieu d’un quart (0,25%).

Outre « l’escalade » des tarifs douaniers avec la Chine citée plusieurs fois dans ces minutes, les membres de la Fed se sont aussi inquiétés de la perspective d’un Brexit sans accord, des tensions à Hong Kong et au Moyen Orient.

« Plusieurs participants ont estimé que la probabilité d’une récession à moyen terme a considérablement augmenté ces derniers mois », dit le rapport.

Ce compte rendu paraît à trois semaines de la prochaine réunion monétaire prévue le 30 octobre. Les acteurs financiers s’attendent à une troisième baisse des taux d’un quart de point de pourcentage.

Cette anticipation gêne un peu une minorité de participants au Comité qui ont souhaité que la Banque centrale cherche à « mieux tempérer » les attentes des marchés.

Plusieurs ont suggéré que le communiqué de la Fed « fournisse plus de clarté sur quand prendrait fin ce recalibrage de la politique monétaire en réponse aux incertitudes commerciales ».

Le 18 septembre, la Fed avait décidé une baisse des taux d’un quart de point, la deuxième en deux mois, pour les établir entre 1,75% et 2%. Trois membres du Comité ont voté contre la décision, deux parce qu’ils estimaient que les taux devaient rester inchangés, un autre parce qu’il voulait les baisser davantage.

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